כשהיקום היה בתוך ראש סיכה

אחת הבעיות שעולות בכל הנוגע למפץ הגדול, היא העובדה שקשה לתפוש איך יקום כל כך ענק (ואולי אפילו אינסופי) היה יכול להידחס בנפח של פחות מגודלו של אטום. אין ספק שהתיאור הזה, שעולה ממשוואות הפיזיקה המודרנית, מחייב אותנו לאמץ את…

כשהמפלצת במרכז הגלקסיה שוב תתעורר

בועות גאמה מחוץ למישור הגלקסיה

מערכת השמש נמצאת במרחק 26,000 שנות אור ממרכז הגלקסיה. זה אולי נשמע הרבה במונחים אנושיים, כי רק לאחרונה כלי-רכב מעשה אדם יצא ממערכת השמש אחרי כ-40 שנות נדודים במהירות של 60,000 קמ"ש; אבל במונחים קוסמיים זה לא רחוק כל כך,…

אם היקום הוא הולוגרמה – הכול דיגיטלי

כבר לפני 2,300 שנה, משל המערה של אפלטון מדמה את בני האדם לשבויים, הרואים רק צלליות וחלקי מציאות; שאלתו של הפילוסוף בן המאה ה-17, רנה דקארט, מקשה עלינו לדעת בוודאות האם אנו ערים או חולמים; ותורת ההכרה של הפילוסוף עמנואל…

מסע בזמן ובמרחב: כמה זה באמת אפשרי?

קארל סייגן (Sagan), אחד האסטרונומים הידועים ביותר בארה"ב, החליט יום אחד שהוא כותב ספר מדע בדיוני. גיבורת הספר, אסטרונומית אף היא, מגלה מסר שנשלח בגלי רדיו מכוכב וגה, ממרחק 25 שנות אור. המסר מכיל הנחיות לבניית מכונה שיוצרת חור שחור,…

יהיה פיצוץ

כדור-הארץ הקטנטן שלנו נח על זרי הדפנה, בשקט יחסי שנמשך כבר מיליוני שנים. המצב הזה נדיר ביותר, כיוון שמרבית היקום הוא מקום אלים להחריד. ולא צריך להרחיק כדי לחזות בכך – מספיק שהאטמוספרה והשדה המגנטי של כדור הארץ ייעלמו, ומרבית היצורים…

אסטרופיזיקה: לגעת בכוכבים

מה שרואים מכאן כבר אלפי שנים בני אדם מביטים מעלה, אל השמיים, ומנסים להבין האם הכוכבים רחוקים מאתנו, וכמה רחוקים הם מאתנו. הניסיון הזה הוליד את אחד המדעים העתיקים ביותר בעולם – האסטרונומיה – שנתנה לכוכבים שמות וסידרה אותם בקבוצות.…