קיצור תולדות התיאוריות המאוחדות

הגדול והאינסופי מאז ימי יוון העתיקה ניסו המלומדים להסביר את הטבע באמצעות עקרון אחד (או כמה עקרונות בסיסיים). תאלס, איש מילטוס, טען לפני 2,800 שנה ש"הכול הוא מים"; הירקליטוס אמר "הכול זורם", ובכך התייחס לעובדה שהקבוע היחיד בעולם הוא השינוי…

משטר דיקטָ-דוקינס

בפעם האחרונה כתבתי בנושא הדיקטטורה המחשבתית שרוצים להנחיל בעולם כמה אנשים, והנה אני מגלה שגם דר' ריצ'ארד דוקינס (Dawkins) עשה השוואה מכוערת, מוסרית-לכאורה, על מנת להצדיק את התקפותיו על מכחישי האבולוציה ("מכחישי האבולוציה דומים למכחישי השואה"). הביולוג הבריטי המפורסם ביותר…

עוד משפריץ חלקיקים?!

היום קראתי שהפיזיקאים של CERN מתכננים להקים עוד מאיץ חלקיקים, בסביבות 2020 או 2025. מאיץ LHC, הגדול ביותר דהיום (מבחינה אנרגטית), החל לפעול ב-2008, וכבר היום – עוד לפני שהגיע אפילו לחצי מעוצמתו החזויה ושהספיק לעשות משהו מלבד לייצר כמה…

הבזקי גאמה ביקום

בשנות ה-60 ארצות הברית החלה לשלוח לחלל את לווייני Vela, הרגישים לקרינת גאמה ולקרני רנטגן. מטרת הלוויינים הייתה לגלות ניסויים גרעיניים על פני כדור-הארץ, למטרות אכיפה. מדי פעם היו מתגלים הבזקי גאמה שכאלה, אבל ההפתעה הייתה שהם לא הגיעו מכדור-הארץ…

השמש המדהימה שלנו

השמש היא אחד הכוכבים המעניינים ביותר ביקום, ולו רק משום שהיא כל-כך קרובה אלינו (יחסית לעצמים אחרים) – 150 מיליון קילומטרים בממוצע. השמש היא כוכב צהוב רגיל, המוגדר G2V באסטרופיזיקה. קוטר השמש גדול פי 109 מזה של כדור-הארץ, ועומד על…

ננו-טכנולוגיה היא העתיד

ננוטכנולוגיה, או ננוטק בקיצור, היא אחת מפריצות הדרך העתידות להתרגש עלינו בקרוב. עד היום אנחנו רגילים לשמוע יותר על מיקרו-ביולוגיה ומיקרו-אלקטרוניקה, העוסקות בגדלים של מיליונית המטר (מיקרון). ננוטכנולוגיה עוסקת בגדלים הקטנים פי אלף מכך – מיליארדית המטר – וכאן אנו…

תודעה גלובלית וטבעו של הזמן

פרויקט התודעה הגלובלית כמה מדענים באוניברסיטת פרינסטון בטח יצאו מדעתם. מזה כמה שנים שהם משתמשים בקופסאות-מחשב קטנות שיוצרות מספרים אקראיים, אחד או אפס, השקולים להטלה של 200 מטבעות בשנייה. הם פיזרו כמה עשרות קופסאות שחורות שכאלה ברחבי העולם (מעל 60…

קצת (אודות) אמונה

פעם, לפני יותר מעשור שנים, הייתי איש של אמונה חזקה ובלתי ניתנת לערעור. האמונה הזו הייתה כל כך חזקה בעוצמתה, עד שהיתה תקופה שפשוט ישבתי וציפיתי שיתרחשו אירועים מסוימים, כלל-עולמיים. לאחר שזה לא קרה התאכזבתי קשות ואנושות, ועוצמת האמונה שלי…

קוסמולוגיה אפלה

החומר האפל אסטרופיזיקאי בשם פריץ צוויקי (Zwicky) גילה בשנות ה-30 שגלקסיות מתנהגות בצורה קצת מוזרה. כל גלקסיה נעה במהירות מסוימת, המוכתבת מהמאסה שלה ומהיותה חלק מצביר-גלקסיות. התברר לו שמהירות הגלקסיות בתוך הצביר, הייתה גבוהה יותר ממה שמאפשרת המאסה שלהן לבדה.…

הגדול ביותר והקטן ביותר

טלסקופ החלל האבל אחרי כעשרים שנות פעילות נמרצת, בגובה של כ- 600 קילומטרים מעל פני כדור הארץ, טלסקופ החלל על שם אדווין האבל (Hubble) נכנס למשימתו האחרונה. הטלסקופ שודרג בפעם האחרונה בחודש מאי 2009, עם מכשירים מתקדמים יותר, ולקראת 2015…